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Four Loko: la peligrosa bebida alcohólica prohibida en ciertas partes del mundo

Four Loko: la 'peligrosa' bebida alcohólica prohibida en ciertas partes del mundo

Four Loko, vía Twitter

Esto es todo lo que debes saber sobre el Four Loko, la peligrosa bebida alcohólica que ha sido prohibida en ciertas partes del mundo.

Con menos de dos décadas en el mercado, el Four Loko goza de una fama de la que muy pocos se sentirían orgullosos. Ha sido prohibido en diferentes países alrededor del mundo, descrito como ‘cocaína líquida’ y obligado a cambiar su insólita fórmula. También se le responsabilizó de muertes, accidentes e incluso de popularizarse en China como la ‘bebida oficial para perder la virginidad‘ entre los adolescentes.

Sin embargo, esta bebida enlatada continúa vendiéndose sin ninguna advertencia en tiendas de autoservicio, portales de internet y cualquier esquina donde las regulaciones de edad son dejadas a un lado. Pero ¿qué es el Four Loko? ¿por qué es tan peligroso tomarlo? y ¿qué dicen sus responsables sobre su mala reputación? Esto es todo lo que debes saber sobre la bebida alcohólica que podría poner en peligro tu salud.

¿Qué es el Four Loko?

Presentada en 2005, el Four Loko es una bebida conocida por sus sabores frutales y dulces, que combina misteriosamente con licor de Malta anidado con jarabe de maíz.

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Entre los componentes de su fórmula registrada figuran ácido cítrico, agua purificada, citrato de sodio, benzonato de sodio y saborizante artificial (cereza, durazno, fresa, naranja, mango, ponche de frutas, sandía y uva, según la presentación). Se vende en latas de 475 mililitros a un precio que oscila entre los $30 y los $40 pesos.

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Según su página web, el producto está enfocado en «crear experiencias inolvidables» y noches «grandes, audaces e inesperadas».

¿Por qué es peligroso tomar Four Loko?

En 2019, la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris) alertó a los consumidores sobre los posibles riegos a la salud que podría conllevar el consumo de Four Loko.

En un análisis realizado en dos lotes del producto, se encontraron cantidades peligrosas de metabolito del etanol conocido como Furfural responsable de causar náuseas, dolores de cabeza, diarrea y malestar general, entre otras cosas. También se hallaron niveles inesperados de alcohol etílico, superior a los 8 grados que ya anunciaba la botella. La cantidad encontrada fue de 12 grados de alcohol equivalente a 4 cervezas, más de 4 copas de vino tinto o casi 5 vasos con vodka. Esto podría causar –como toda bebida alcohólica– problemas al momento de su consumo en exceso.

Por si fuera poco, la combinación de edulcorantes y alcohol sería responsable de afecciones notables como taquicardias, elevaciones en los niveles de insulina y presión arterial, pérdida de la memoria y adicción.

Una historia llena de advertencias

Solo unos meses después de su presentación al público, la venta de Four Loko fue prohibida por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos al señalar que tres de sus ingredientes lo hacían potencialmente peligroso: taurina, cafeína y guaraná. La fórmula se cambió para eliminar estos tres componentes, sin embargo, las autoridades continuaron observando de cerca la comercialización del producto.

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Al respecto, sus responsables señalaron que se estaba estigmatizando al Four Loko y que la reformulación no era más que ‘una forma práctica de avanzar y una oportunidad para garantizar que sus productos son consumidos de manera segura y responsable solo por adultos mayores de 21 años’.

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Aunque no se mostró a favor del señalamiento al producto, la compañía manifestó en un comunicado que ‘el consumo de alcohol por menores de edad y el abuso del alcohol son problemas serios que necesitan soluciones serias’ como ‘una mayor educación, una aplicación más estricta de las leyes existentes y la responsabilidad personal y de los padres’.

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