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¿Conoces el Shochu? Este licor japonés es más famoso que el Sake

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Hay un licor japonés que aún permanece en su mayor parte sin descubrir en Estados Unidos y el mundo: el Shochu.

Este ‘drink’ es tan querido en Japón que es conocido como el espíritu nativo del país e incluso triunfa sobre el sake en popularidad.

Podrías pensar en el Shochu como un pariente del vodka (más o menos).

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Todo sobre el Shochu

Es un licor blanco claro que se destila de vegetales y granos como la cebada, la batata y el arroz. 

“Ofrece un sabor increíblemente rico sin dejar de ser muy ligero con un acabado suave”, dice Miyazaki, gerente general de iichiko USA.

Su proceso de fermentación involucra koji dulce y terroso, considerado el moho nacional de Japón.

“Se puede consumir solo, con hielo, con un toque de agua caliente para realzar el aroma o como la columna vertebral de un cóctel bajo en alcohol”, dice Branden Fugate, director de bebidas de Tender Mercy en Dayton.

Este licor japonés podría comenzar a ser tendencia en los Estados Unidos.

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¿Por qué es diferente al Sake?

El Shochu se destila, mientras que el Sake se clasifica como una bebida fermentada. 

Esta bebida es única en comparación con todos los demás licores del mundo porque es de un solo destilado, totalmente natural y fermentado por koji, la variedad de moho japonés que también es responsable de hacer salsa de soja y miso. 

«Su método de producción da como resultado un licor que sabe deliciosamente diferente a cualquier otra cosa”, dice Nakayama.

La mayoría de los licores registran alrededor del 40 por ciento de alcohol. Pero,  Shochu suele ir entre el 25 y el 43 por ciento. El Sake tiene alrededor del 15 por ciento.

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¿A qué sabe?

Debido a que es de un solo destilado, el Shochu representa los sabores de los ingredientes originales.

Pero, diferentes tipos de ingredientes producirán diferentes perfiles y los expertos en licores tienen un conjunto diverso de notas de cata.

El Shochu de cebada será suave y ligeramente dulce; el Shochu de batata puede ser rico, afrutado y terroso; y el Shochu de azúcar negro (Kokuto) de Amami es ligero con fuertes notas de frutas tropicales.

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Las recomendaciones…

Shochu tiene suficiente temple para aguantar lo suyo en cócteles, pero también se puede beber y disfrutar solo.

Aquí hay algunas botellas que son una excelente introducción. 

1. iichiko Saiten

Como expresión más reciente de la marca, el Saiten de iichiko se filtra a través de 300 metros de roca volcánica para producir un sabor limpio.

2. Mizu Green Tea Shochu

Hecho con una mezcla de cebada, arroz koji y hojas de té verde, este shochu de té verde es rico y decadente.

3. Nankai Gold

Ingeniosamente mezclado con una variedad de kokuto shochu envejecido en roble, Nankai Gold tiene notas complejas y ricas de manzana verde, chocolate, pasas y miel con un final suave y largo.

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